miércoles, 16 de diciembre de 2015

Verde oscuridad de Anya Seton



 Durante varios centenares de años, la crónica de la familia Marsdon ha sido registrada cuidadosamente por el cabeza de la familia: nacimientos, matrimonios, muertes. En 1585, se ha registrado la muerte de un joven miembro de la familia, Stephen Marsdon, ordenado monje benedictino y se especula con la posible relación que existe entre esa muerte y la simultánea desaparición de una muchacha.


Este interrogante queda sin respuesta hasta 1968, en que Richard Marsdon llega con su flamante esposa, Celia, a Medfield Place. 






 Anya Seton (1.904-1.990), hija de uno de los fundadores de movimiento boy-scout y de una activista por el sufragio femenino, fue una conocida y muy popular escritora norteamericana. Dos de sus novelas, "Dragonwick" y "Foxfire", corrieron la fortuna de ser adaptadas a la gran pantalla bajo el título, en España, de "El castillo de Dragonwick" (1.946) y de "El calor del amor" (1.955).  Actualmente sólo es posible conseguir en castellano las obras de Anya Seton en librerías de segunda mano pues, desde su publicación, éstas no han sido reeditadas.

"Cowdray House", uno de los escenarios de la novela

En "Verde Oscuridad", Anya Seton cuenta una historia a dos tiempos, desarrollada por una parte, en 1.968 y por otra, a mediados del SXVI, época en la que Inglaterra se debatía aún entre la religión católica y la protestante, pues la población inglesa, mayoritariamente católica, no aceptó con facilidad el cambio de religión ordenado por Enrique VIII.

Es la historia que se desarrolla en el periodo Tudor la que más peso e importancia tiene en la novela de Anya Seton cuyo eje es el amor imposible que nacerá entre un monje benedictino y una joven a la que se le encarga su instrucción.


Fotograma de "Garra negra" (2.010)
"Verde Oscuridad" es una novela que crece conforme avanza, ya que la historia que se desarrolla en el presente de la autora (finales de los años 60) está demasiado influenciada por su tiempo y por las ideas de entonces, pudiendo suponer un escollo para el lector moderno. Sin embargo, si comprendemos que en ese estilo anticuado también reside el encanto de la novela, y nos olvidamos de prejuicios, podremos disfrutar enormemente con su lectura.

 Debemos tener presente que autoras como Anya Seton, influyeron notablemente en escritoras en ciernes, ahora muy conocidas (Alyson Weir o Philippa Gregory) y, en especial, cautivaron a nuestras madres y abuelas, mujeres a las que se dirigían principalmente este tipo de novelas, y que en definitiva son las que nos han transmitido nuestro amor por la literatura. Pero es que además, bajo la excusa de una trama romántica, Anya Seton construía personajes femeninos fuertes y valientes con los que las lectoras de entonces podían sentirse identificadas, pues en todas sus heroínas era común una cierta rebelión frente a lo establecido y a la estática sociedad en la que vivían.

"Verde Oscuridad" no se aleja de este prototipo de protagonista, con una historia llena de pasiones, de engaños, de redención y de segundas oportunidades, muy amena y bien documentada, que debe ser reivindicada para que, al igual que su autora, no caiga en el olvido.


domingo, 29 de noviembre de 2015

La hija del bosque de Juliet Marillier


"Pero hay una cosa que debes recordar, si olvidas todo lo demás. No existe el bien ni el mal, excepto en la manera de ver el mundo. No hay luz ni oscuridad, salvo en tu propia visión. Todo cambia en un suspiro y, aún así, todo permanece de la misma manera"


Sieteaguas es uno de los pocos reinos irlandeses que se resiste a las invasiones sajonas. Rodeado por un espeso bosque en el que aún habita la magia, es gobernado por Collum que, tras la perdida de su amada esposa, concentra todos sus esfuerzos en la guerra y en las alianzas con los reinos vecinos. 

 Cuando Collum contraiga matrimonio de nuevo, y la desgracia se cierna sobre Sieteaguas, será Sorcha, su única hija, la menor de los hijos de Collum, quien deberá afrontar duras y gravosas pruebas para intentar salvar a sus queridos hermanos de la terrible maldición que ha caído sobre ellos.





Juliet Marillier, escritora nacida en Nueva Zelanda en 1.948, creció rodeada de música e historias celtas. Sus orígenes escoceses e irlandeses le han servido de fuente de inspiración para crear historias, en las que la magia, las leyendas, el respeto por la naturaleza y el mundo druida están muy presentes. "La hija del bosque", es el primero de sus libros ambientados en el reino imaginario de Sieteaguas.

"El corazón y la espada" (1.998)

 La hermosa y melancólica historia de "La hija del bosque", se acerca mucho a los relatos artúricos y al mundo de cuentos y leyendas creado por autores como Marion Zimmer Bradley. Sin embargo, su principal fuente de inspiración es el precioso relato "Los cisnes salvajes" de Hans Christian Andersen, aparentemente infantil, pero del que emana un trasfondo de maldad y profunda tristeza que Juliet Marillier recrea con mucho acierto.



Sorcha, apenas una niña al comienzo del libro, se convertirá en la verdadera protagonista de la novela. Todo ello, gracias a su capacidad de sacrificio, perseverancia y lealtad a un mundo de magia y naturaleza, que amenaza con desaparecer con la llegada de nuevas creencias y formas de vida, y en el que la crueldad y la maldad parecen lograr salir siempre victoriosas.

"La hija del bosque" es un relato de príncipes, princesas, hechizos y malvadas madrastras, dedicado a todos aquellos adultos que echan de menos una infancia que, aunque imposible de recuperar, se resisten a olvidar.


domingo, 22 de noviembre de 2015

La informacionista de Taylor Stevens



Vanessa Munroe comercia con la información de empresas, jefes de Estado, clientes privados y quien pueda pagar su insólito trabajo. Nacida en el centro de África, Munroe se formó con un traficante de armas, hasta que algo la obligó a huir y empezar una nueva vida sin mirar atrás.  Hasta ahora. De repente, un magnate del petróleo la contrata para encontrar a su hija, que lleva cuatro años desaparecida en África. Aunque no es su línea de trabajo, Munroe no puede resistirse al reto y vuelve al paisaje de su infancia.








La autora de la novela, Taylor Stevens, tiene una biografía verdaderamente curiosa. Nacida en el seno de una secta apocalíptica, fue separada de sus padres a la edad de 12 años. Sólo recibió estudios hasta esa edad, viviendo en tres continentes y una docena de países antes de cumplir los 14 años. Cuando el culto permitió a sus miembros elegir un lugar en el que quedarse, Taylor eligió África, donde conoció a su actual marido, con el que viajó a Europa y logró desvincularse de la secta. De formación autodidacta, pues la autora apenas tuvo acceso a la educación durante su infancia, Taylor Stevens inauguró con esta novela una saga protagonizada por la nómada Vanessa Munroe, logrando que  haya sido considerada para adaptarse a la gran pantalla.

En "La informacionista", nos encontramos con una novela de aventuras y acción, con indudables méritos pero también grandes fallos. Comenzando por lo positivo,  es fácil quedar atrapado por el carácter fuerte y decidido de su protagonista, una mujer acostumbrada a buscarse la vida y salir adelante sin más ayuda que su propia voluntad, pero que al mismo tiempo esconde graves carencias emocionales. No es complicado llegar a la conclusión que la autora ha puesto mucho de si misma en la creación de este personaje, pues su protagonista se ha criado en África y sus padres son misioneros.

Fotograma de "Momentum" (2.015)

También, como aspecto positivo, es de destacar el conocimiento del que la autora hace gala respecto de la política de algunos países centroafricanos, en este caso, la descripción que la autora hace de Guinea Ecuatorial es verdaderamente estimable, pues logra transmitirnos la sensación de corrupción y amenaza constante que parece ser muy común en el país.

En mi caso, sin embargo, los aspectos negativos superan a los positivos, pues, a excepción de Vanessa, no he logrado sentirme identificada con ningún otro personaje de la historia. Por otro lado, he apreciado muchos altibajos de ritmo, llegando en ocasiones, a plantearme el abandono de la lectura. Quede dicho también, que este tipo de género no es mi favorito, y que he leído otras críticas que, al contrario que la mía, alababan su sentido del ritmo y su intriga.  Así que vosotros debéis decidir si sois personas de acción o, como yo, simples espectadores de emociones que, desafortunadamente, creo que en esta novela, brillan por su ausencia.

sábado, 17 de octubre de 2015

La sociedad literaria y el pastel de piel de patata de Guernsey de Mary Ann Shaffer



Londres, 1946. La Segunda Guerra Mundial ha finalizado y mientras Londres aún continua con problemas de racionamiento y estrecheces, la joven escritora Juliet Ashton es incapaz de encontrar la inspiración necesaria para una nueva novela. Todo cambia, sin embargo, el día en que recibe una carta de Dawsey Adams, un granjero de Guernsey que tiene en su poder un libro del escritor Charles Lamb, que en su día perteneció a Juliet. Será a través de este desconocido cuando ésta llegué a conocer a los miembros de este peculiar club, con los que pronto se encariñara.






Mary Ann Shaffer (1.934-2.008), la autora de la novela, bibliotecaria y librera de profesión, comenzó a dar forma a esta historia a través de un viaje realizado en 1.976 a la isla de Guernsey, lugar en el que se hizo con un libro sobre la historia de la ocupación de las islas del Canal por la Alemania de Hitler.

Desafortunadamente, después de muchos años intentando materializar la novela, cuando ya había vendido los derechos de la misma, la escritora cayó enferma, aunque pudo ver finalizada su obra gracias a la ayuda de su sobrina Anne Barrows. Sin embargo, la escritora falleció antes de su publicación, sin tener siquiera la oportunidad de contemplar el gran éxito que alcanzó.

"La sociedad literaria y el pastel de patata de piel de Guernsey", narrada de forma epistolar,  es un relato delicioso y mucho más profundo de lo que aparenta, ya que bajo su apariencia de novela amable,cuenta las fatídicas consecuencias que la Segunda Guerra Mundial supuso para los habitantes de las Islas del Canal, olvidados, incluso, por sus propios compatriotas, que apenas les prestaron atención y auxilio, cortándoles el suministro de alimentos como estrategia frente a los alemanes. Además del hambre, el sufrimiento se vio agravado por la evacuación de los niños de las islas pocos días antes de la ocupación, niños a los que sus padres y familias sólo verían nuevamente cuando el conflicto hubo terminado. 


Fotograma de "El bazar de las sorpresas" (1.940)

A pesar de su trasfondo de tristeza, el mérito de la novela es no caer nunca en excesos melodramáticos, ello ayudado por la creación de unos personajes inolvidables (Isola, Dawsey, Eben, Kit, Elizabeh....), de los que la autora logra que nos enamoremos, gentes sencillas que gracias, entre otras cosas, a su amor por los libros, lograron encontrar la felicidad necesaria para superarse y seguir adelante.

martes, 4 de agosto de 2015

Hojas de dedalera de Victoria Álvarez



Desde niña, Annabel Lovelace, se ha visto obligada a vivir con su tío, guarda del cementerio de Highgate, donde descubre su extraña habilidad para comunicarse con los muertos, quizás gracias a la enfermedad cardíaca que la obliga a vivir entre la vida y la muerte. Años más tarde, una serie de misteriosas casualidades la convertirán en la medium más influyente del Imperio Británico. Sin embargo, su don la lleva a descubrir secretos que deberían haber permanecido ocultos y que pondrán en jaque a la aristocracia londinense.


Victoria Álvarez es una de las jovenes promesas de la literatura española. Nacida en Salamanca en 1.985, su familia la animó a cultivar su gusto por la literatura, participando en diversos certámenes literarios en los que consiguió premios como el que lleva el nombre del escritor Torrente Ballester. Licenciada en Historia del Arte,  "Hojas de Dedalera" fue su debut, en el año 2.011, en el mundo editorial y desde entonces ya ha publicado otras tres novelas más, con las que se ha consagrado de manera definitiva.

Fotogramas de "Desperate Romantics" (2.009)

"Hojas de dedalera", su primera obra, está muy influenciada por los gustos de la autora, apasionada de la época victoriana y de la literatura gótica. Por esa razón, Victoria desarrolla su historia en el Londres de 1.888, lugar y momento en que el espiritismo se convirtió en una práctica de moda entre la aristocracia y la alta sociedad británica, de ahí que no resulte extraño al lector que su protagonista femenina, Annabel Lovelace, pueda convertirse en una de las mediums más importantes y reputadas de Londres.


Es el retrato de Annabel Lovelace uno de los principales aciertos de Victoria Álvarez, una joven a la que la autora dota de los rasgos físicos de las musas de los pintores prerrafaelitas y cuya niñez estará marcada por el ambiente misterioso y malsano de su residencia, el mágico y victoriano cementerio de Highgate, en el que la pequeña Annabel, en su soledad, trabará amistad con las almas en pena que pueblan el lugar. Será ese lugar así como su enfermedad y las circunstancias de la muerte de su madre, una prostituta asesinada en el barrio de Whitechapel, lo que marcará la vida de una Annabel ya adulta que deberá elegir entre el mundo de los vivos y el de los muertos.

La autora crea además otros personajes con su propia entidad e historia, como Ada Chapman, la inocente ayudante de Annabel, el famoso inspector Abberline y por último, dos personajes que adquieren especial consistencia, el encantador y seductor Lord Rosenfield y el atormentado Nathan Willouhgby, pretendientes ambos de Annabel.

Todos estos personajes junto con el ambiente enigmático y romántico de la novela hacen de "Hojas de dedalera", una lectura a perdurar en el recuerdo y en la memoria de todos los lectores que buscan historias desbordantes de imaginación y belleza.

sábado, 20 de junio de 2015

Si pensara en ti, te despreciaría de Mhairi McFarlane


 Anna es una joven londinense que trabaja como profesora de historia en la Universidad. Cuando recibe una invitación para una reunión de antiguos alumnos, los recuerdos dolorosos regresan a su mente. Anna era, en su adolescencia, una chica gordita y poco agraciada, que sufrió acoso escolar por sus compañeros, en el que también participaba el chico del que estaba enamorada platónicamente, James. 

James, por su parte, también se ha hecho mayor y ahora trabaja en una gran empresa informática. Su vida personal, sin embargo, deja mucho que desear pues acaba de divorciarse de una mujer de la que cree que aún continua enamorado.




Mhairi McFarlane nació en escocia en 1.976 y esta es su segunda novela tras "Nada más verte", con la que ganó el premio RONA a la mejor novela romántica publicada en el Reino Unido. Si "Nada más verte" se inspiraba en "Persuasión" de Jane Austen, con este nueva novela, Mhairi vuelve a tomar como referencia otra obra de la misma escritora, en este caso, en "Orgullo y Prejuicio" (salvando las distancias, por supuesto).

Fotograma de la serie "Manhattan Love Story"
En "Si pensara en tí, te despreciaría", el romance y el humor son lo que priman, aunque Mhairi MacFarlane también introduce otros temas más serios y novedosos para este tipo de libros, pues, como comenté en la introducción, su protagonista fue víctima de acoso escolar. Este tema es tratado por la autora con delicadeza y sensatez, al reflejar como el carácter de Anna, aún después de convertirse en una mujer segura y atractiva, sigue marcado por la verguenza y el miedo sufridos. Incluso los amigos y la familia de Anna continúan intentando protegerla y se encuentran en guardia ante cualquier persona que pueda hacerle daño.


  La novela, por otro lado, también habla de lo que supone crecer y madurar, en especial, para personas como el antagonista masculino de Anna, James, que creen vivir en un ideal de perfección y triunfo personal y profesional que confunden con la felicidad, aún cuando sólo escondan frustraciones y amargura.

En definitiva, "Si pensara en tí, te despreciaría", a pesar de que ni mucho menos es una obra redonda ni profunda, sí se aleja un poco de la superficialidad de otras novelas románticas, al intentar crear unos personajes con los que podemos identificarnos e implicarnos.

sábado, 13 de junio de 2015

Todos los sueños del mundo de Theresa Revay



Berlín, 1945. Xenia Fiodorovna regresa a Berlín en busca de su gran amor, el fotógrafo Max Von Passau, recluido en los últimos meses en un campo de concentración por su oposición al régimen nazi.

Rendidas las tropas alemanas, Berlín es una ciudad bajo control de las potencias aliadas. Mientras las tensiones entre los rusos y el resto de los aliados se hacen cada vez más intensas, los berlineses tratan de salir adelante en una ciudad dominada por el caos, la desconfianza y la destrucción.





Theresa Revay (París, 1965) es una escritora y traductora francesa que lleva publicadas varias novelas. "Todos los sueños del mundo", es la continuación de su meritoria novela "La loba blanca" que contaba básicamente la historia de la exiliada rusa Xenia Fiódorovna quien, tras abandonar Rusia debido a la llegada del régimen comunista, se instalaba en París en los años previos a la Segunda Guerra Mundial. 

"La loba blanca", además de contarnos la intensa historia de amor entre la obstinada Xenia y el fotógrafo berlinés Max Von Passau, constituía un gran fresco histórico sobre la llegada de Hitler al poder y el desarrollo de la guerra, pues el hecho de que uno de sus protagonistas fuera alemán permitía a la escritora describir con acierto el proceso de nazificación vivido por la sociedad alemana.

Anónima, una mujer en Berlín (2.008)

"Todos los sueños del mundo" se sitúa, como decimos, en el momento en que los aliados tomaron el control de Berlín e iniciaron el proceso de "desnazificación", sometiendo a sus ciudadanos a férreos interrogatorios en busca de antecedentes nazis, contándonos también las terribles consecuencias que para la población alemana supuso el fin de la guerra, con violaciones múltiples de las mujeres alemanas por las tropas rusas, los desplazamientos de la población y el hambre y la miseria de los años posteriores.


Todas estas circunstancias influyen de manera notable en la vida de Xenia y Max y de todos aquellos que los rodean, a los que la guerra ha desgarrado por dentro, incapaces de seguir adelante, acuciados por las pesadillas y el rencor. Sin embargo, "Todos los sueños del mundo", también nos muestra la capacidad del ser humano para recuperarse de la adversidad y salir adelante con la fuerza de la voluntad y el amor.


sábado, 30 de mayo de 2015

Donde termina el arco iris de Cecelia Ahern


  Rosie Dunne y Alex Stewart viven en Dublin y desde niños son amigos inseparables. En su entrada de la adolescencia a la edad adulta, ambos tomarán caminos separados. Alex se trasladará a Boston para estudiar medicina. Rosie, sin embargo, tendrá que hacer frente a una maternidad inesperada y a un futuro incierto.

A pesar de la distancia física y de unas vidas completamente opuestas, la amistad entre Alex y Rosie seguirá manteniéndose. Ayudados por las nuevas tecnologías, ambos seguirán comunicándose casi a diario y tratarán de hacer partícipes al otro de sus esperanzas, miedos y sentimientos.





Cecelia Ahern nacida en Dublín en 1.981 es una conocida autora irlandesa que, con su primera novela, "Posdata, te quiero" logró un gran éxito de ventas en multitud de países. Su literatura tiene un estilo muy característico, una mezcla entre chick-lit y novela sentimental. "Donde termina el arco iris", sigue la estela de éxitos de esta autora y recientemente se ha adaptado al cine bajo el título de "Love, Rosie".

Fotograma de "Love, Rosie" (2.014)




 "Donde termina el arco iris" es una peculiar novela epistolar, en la que el lector conoce a sus protagonistas, Alex y Rosie, a través de las cartas y emails con los que se comunican y mantienen el contacto, correspondencia en la que también participaran sus respectivas familias y amigos.


A pesar de la dificultad de esta forma de narración, Cecelia Ahern sale airosa del reto, logrando que nos sintamos implicados en los problemas y alegrías de las vidas de sus dos protagonistas, Alex y Rosie, dos personas con distinta suerte en la vida; Alex es un triunfador nato que parece tenerlo todo, Rosie, su amiga del alma, es una chica sin suerte, cuyos sueños se esfuman de la noche a la mañana, y cuya vida es un continuo salto de obstáculos.  De las cartas de Rosie, además de un amargo sentido del humor, se desprenden profundas reflexiones, y una romántica concepción de la vida, que nos hacen entender porque Alex se enamora locamente de esa dulce y simpática perdedora.

Donde termina el arco iris es una novela sencilla y humana en la que acabamos comprendiendo que, al fin y al cabo, son  los problemas los que nos ayudan a crecer y a madurar, los que nos hacen mejores y más completas personas.

jueves, 16 de abril de 2015

En casa de los Templeton de Monica McInerney



Henry Templeton decide, junto a su mujer y a sus cuatro hijos, dejar Inglaterra y trasladarse a un pequeño pueblo de Australia. Allí acaban de heredar una mansión colonial que pretenden rehabilitar y utilizar como reclamo turístico. La llegada de los excéntricos Templeton al lugar pronto se hace notar debido a su peculiar estilo de vida. 
Su vecina más próxima es Nina Donovan, quien, después de enviudar, trata de sacar adelante a su único hijo, Tom, al que sobreprotege en exceso. Esto hace que no vea con buenos ojos su creciente amistad con los hijos menores de los Templeton, Spencer y Gracie Templeton.






Monica McInerney (http://www.monicamcinerney.com/es) es una prestigiosa escritora australiana que en la actualidad reside en Dublin. Hasta la fecha ha publicado varias novelas, todas ellas de gran éxito en Australia y otros países anglosajones. Su novela más popular a nivel de ventas ha sido "The house of memories", aún no editada en España y con la que ha logrado diversos premios.

Fotograma de "Un paseo para recordar" (2002)

"En casa de los Templeton", cuenta la historia de dos familias muy distintas cuyos caminos acabarán cruzándose debido a la amistad y, más tarde, al amor que surge entre sus miembros más jóvenes, Tom Donovan y Gracie Templeton, relación que se verá dañada por los secretos y las mentiras que sus padres esconden y que se resisten a confesar.



En este libro, a diferencia de otros en los que los personajes son sólo el vehículo para contarnos una historia, son sus protagonistas y su peculiar personalidad el propio centro del relato. Todos ellos son seres complejos, llenos de contradicciones e imperfecciones; Nina Donovan es una mujer frustrada por la muerte de su marido que envidia a sus vecinos porque representan la encarnación de la familia ideal, y los Templeton se ocultan bajo disfraces para vivir una historia llena de mentiras y fantasías.

Sin embargo, y a pesar de los secretos y mentiras que ocultan, nos sentiremos cautivados por este conjunto de seres humanos a los que, gracias a la habilidad de la autora, acabaremos comprendiendo.

domingo, 12 de abril de 2015

Los patitos feos también besan de Jane Green


La vida de Jemina Jones no es la que ella quisiera. Trabaja como redactora en un pequeño periódico de Londres y, aunque le gusta su trabajo, sus posibilidades de ascender son escasas, algo que ella achaca a su aspecto físico, pues Jemina se siente acomplejada por su sobrepeso. Así, aunque secretamente está enamorada de su compañero de trabajo, Ben, sabe que nunca podrá a llegar a tener una relación con él.
Sin embargo, un día Jemina decide dar un cambio en su vida y comenzar a hacer un régimen muy estricto para lograr ser ese tipo de chica delgada que sale en las revistas y que, aparentemente, triunfa en todo lo que se propone.



Jane Green nacida en Londres en 1.968 fue periodista antes de que dedicara su tiempo completo a la escritura, con la que tiene un gran éxito dentro del género denominado chick lit con obras tan conocidas como "Nadie es Perfecto", "Lios, libros y más lios" o "Hechizada.

Fotograma de "Cenicienta por un día" (2.010)

"Los patitos feos también besan" es otro de sus best sellers que también se encuadra dentro del chick-lit, género que, cuando se decide leer, siempre sabemos a lo que nos exponemos, es decir, a una lectura simple y que no perdurará el recuerdo pero que, al menos, será agradable y divertida.

"Los patitos feos también besan" sin embargo, dista de tener estas cualidades y conforme el libro avanza, con lentitud por cierto, sus defectos van en aumento. Al fin y al cabo, la protagonista del libro, a pesar de ser una chica llena de virtudes, simpática, inteligente y sensata, decide que la única manera de poder cumplir sus sueños es ir a un gimnasio, convertirse en alguien superficial y someterse a una dieta estricta, pues sólo así podrá conquistar al hombre de sus sueños.


Para rematar, la forma en que Jane Green cuenta este cambio en la vida de la protagonista es torpe e insensible, haciéndonos creer que si una mujer no es delgada y por supuesto también guapa, sólo puede aspirar a ver su vida a través de los demás. Un concepto equívocado y peligroso, en especial, en una novela de esta clase, cuyo público principal son, precisamente, mujeres de toda clase y condición.

 En definitiva, Jane, te sorprenderá saber que existen mujeres que aunque tengan unos kilos de más, no sólo son felices, sino que se sienten completamente realizadas, pues saben rodearse de gente que piensa que una persona bella es sólo una buena persona, nada más.

sábado, 4 de abril de 2015

El puerto del perfume de Elizabeth Ming



Bristol, mediados del S.XIX. El pintor Theodore Evans comunica a su hija Sally su intención de trasladarse a Hong Kong, ciudad británica desde que China perdiera la Primera Guerra del Opio. Sally no se muestra muy convencida; después de un sinfín de viajes sólo desea asentarse en algún lugar y llevar la misma vida que todas las jóvenes de su edad. Sin embargo, y aún a su pesar, Sally acepta con resignación la decisión de su padre, su única familia desde que su madre falleció cuando era una niña.







Elizabeth Ming, nacida en Bristol y de la que no conocemos muchos datos, debuta en el mundo literario con esta novela; una historia de iniciación y aventuras situada en el periodo intermedio entre las dos Guerras del Opio,  Guerras que  fueron consecuencia de la decisión tomada por las autoridades chinas de prohibir la exportación de opio cuyo consumo estaba causando estragos entre su población. La victoria británica en la Primera Guerra del Opio se cerró con la cesión de la estratégica Hong Kong a Gran Bretaña

Ilustración de la colonia de Hong Kong

 Es en este contexto donde se desarrolla la travesía personal de Sally, una muchacha a la que su padre ha intentado inculcarle cultura, curiosidad e independencia pero que al mismo tiempo, marcada por la ausencia de su madre, ansía, en su inocencia, echar raíces en alguna parte aunque para ello tenga que dejar de ser ella misma. 

Fotograma de "The mystery of a Hansom Cab" (2.012)

Junto a Sally conoceremos a otros habitantes de la isla, dominada por los comerciantes ingleses que tratan de hacerse ricos a toda costa, aún poniendo en peligro la salud de la población, basándose en una supuesta e inexistente superioridad moral del Imperio Británico, como nuestra protagonista irá poco a poco descubriendo. 

"El puerto del perfume" nos ofrece intrigas, romance y aventuras pero ante todo es la historia del aprendizaje de Sally quien, finalmente, acabará comprendiendo que la felicidad siempre consiste en no renunciar a ser uno mismo.

domingo, 18 de enero de 2015

Nada más verte de Mhairi McFarlane



Rachel y Ben se conocieron y mantuvieron una gran amistad durante su época universitaria hasta que sus caminos se separaron abruptamente. Díez años después, sus vidas son muy distintas, Rachel acaba de cancelar su boda y se siente totalmente perdida, mientras que Ben es un triunfador abogado casado con la mujer ideal, Olivia. Cuando sus caminos se vuelven a cruzar, Rachel y Ben tratan de retomar su vieja amistad, aunque las decisiones tomadas en el pasado les persigan en el presente.







Mhairi McFarlane es una joven escritora escocesa nacida en 1.976. En el año 2.013 ganó el premio Rona a la mejor novela romántica contemporánea con "Nada más verte", una historia de encuentros y desencuentros en la que el sentido del humor está también muy presente.

Fotograma de "Algo Prestado"

"Nada más verte" no es niguna novedad ni pretende serlo, pues recuerda a muchas otras novelas del género chick-lit y sigue sus reglas habituales, narración en primera persona, protagonista torpe y con sentido del humor, amigos fieles y divertidos, malvadas enemigas, pretendientes con segundas intenciones y personaje masculino idílico y totalmente perfecto.


Aún así y reúniendo todos los tópicos del género "Nada más verte" es una novela muy entretenida y con encanto, que se lee en un suspiro y que nos estimula a pensar que no debemos conformarnos, sino luchar y perseguir nuestros sueños.